Con un poco de ayuda de Bill Gates, el Banco Mundial crea una nueva condicionalidad de la ayuda | El Instituto Oakland

Con un poco de ayuda de Bill Gates, el Banco Mundial crea una nueva condicionalidad de la ayuda | El Instituto Oakland
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13 enero, 2021

Un atractivo elenco de oradores que incluyó a la Primera Dama Michelle Obama, la Reina Rania de Jordania, John Kerry y Ban Ki-moon, entre otros, habló en las Reuniones de Primavera del Banco Mundial la semana pasada en Washington DC. Bill Gates fue la estrella invitada del último panel de discusión en vivo del Banco, “Una nueva visión para el financiamiento del desarrollo con Bill Gates”.

Una nueva visión para el financiamiento del desarrollo, Crédito: Banco Mundial

Con $ 43.5 mil millones en activos, la Fundación Bill y Melinda Gates (BMGF) es un actor importante en el campo de la ayuda internacional. Sentado junto al presidente del Banco Mundial, Bill Gates, ex director ejecutivo de Microsoft, describió tres elementos que cambiaron las reglas del juego para garantizar el desarrollo. Primero, los donantes deben ser constantes en su compromiso con el desarrollo. En segundo lugar, el desarrollo requiere nuevas herramientas como semillas, vacunas o tecnologías digitales. En tercer lugar, “y quizás lo más poderoso”, declaró Gates, la experiencia técnica de la comunidad del desarrollo debería fomentar la adopción de las mejores prácticas en materia de impuestos, salud, agricultura y otras áreas. “Cómo utilizamos la condicionalidad de la experiencia para impulsar la adopción de mejores prácticas más rápidamente es una gran pregunta para nosotros”, concluyó.

La mención de Bill Gates de la “condicionalidad de la experiencia” debería hacernos detenernos y reflexionar cuidadosamente sobre las palabras para comprender las verdaderas implicaciones.

Durante la década de 1980, el concepto de “condicionalidad de la ayuda” fue el arsenal utilizado para implementar los Programas de Ajuste Estructural (PAE) del Banco Mundial y el FMI, que impusieron reformas de política como condiciones para otorgar préstamos a los países en desarrollo. Los PAE forzaron el retiro de la intervención estatal en áreas clave como la agricultura y la desregulación de las economías, que empobrecieron a millones en los países en desarrollo.

Aunque la reacción contra SAP obligó al Banco Mundial a poner fin al programa, no se abandonó el objetivo de impulsar reformas políticas a favor del sector privado basadas en el mercado en los países en desarrollo. Al retirar oficialmente los SAP en 2002, el Banco lanzó un nuevo proyecto: el índice Doing Business, que clasifica a los países según “la facilidad para hacer negocios”. Como se documenta en una serie de informes elaborados por el Oakland Institute, Doing Business, engañosamente etiquetado como “proyecto de conocimiento”, se utiliza para influir en la formulación de políticas y reducir o eliminar los estándares económicos, sociales y ambientales de los países en desarrollo.

Las clasificaciones anuales de Doing Business han logrado impulsar reformas de políticas “favorables a las empresas” en todo el mundo. Se estima que 525 reformas se inspiraron en el índice entre 2003 y 2014. Estos resultados impulsaron proyectos derivados, incluido el programa “Habilitar el negocio de la agricultura” (EBA) de 2013, que evalúa áreas como semillas, fertilizantes, mercados, transporte, maquinaria y finanzas. , para determinar si las leyes de los países facilitan o no hacer negocios en la agricultura.

La Fundación Gates se encuentra entre los cinco donantes internacionales que financian la EBA, que considera una herramienta poderosa para informar a los responsables políticos sobre la naturaleza y el alcance de las regulaciones que deben implementar para atraer inversiones. 1 Además de la ABE, la fundación participa en otras actividades de promoción de políticas relacionadas con la agricultura, especialmente en África. La Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA), financiada en gran parte por Gates, por ejemplo, asesoró y presionó a los gobiernos de Ghana, Tanzania y Malawi, entre otros, para que adoptaran reformas de política de semillas y tierras favorables a las empresas. 2 Y continúa financiando la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), una institución que coordina el trabajo de investigación y promoción sobre nuevas tecnologías en la agricultura, incluidos los cultivos modificados genéticamente.

Durante el panel, Bill Gates y Jim Yong Kim coincidieron en la necesidad de aprovechar el aumento del financiamiento del sector privado en el desarrollo a través de políticas favorables a las empresas. Si bien el presidente del Banco Mundial elogió a los países que tomaron decisiones políticas “impopulares”, críticas para “permitir que los inversores del sector privado se sientan cómodos”, Gates recalcó la necesidad de “reformar el sistema” y subrayó la capacidad de la ayuda al desarrollo para influir en el proceso.

Ambos ignoraron a su co-panelista y gobernador del Banco de Reserva de la India, Raghuram Rajan, quien pidió esfuerzos de desarrollo para apoyar las políticas que los países en desarrollo quieren. Rajan también señaló que la transparencia global sobre los impuestos y la eliminación de las barreras impuestas por los países ricos a las exportaciones de los países en desarrollo ayudaría a construir un mundo más equitativo.

El panel parecería que es más fácil para el Banco implementar políticas de arriba hacia abajo con la ayuda de un multimillonario que asociarse con países en desarrollo para abordar las fallas del mercado y la evasión fiscal profundamente arraigadas. Si hay alguna ironía en asociarse con una fundación privada exenta de impuestos como la BMGF para dar lecciones sobre gobernanza pública al resto del mundo, el Banco Mundial no lo ve.