¿Por qué las empresas invierten en el extranjero y cómo repercute en el desarrollo? Más allá de las fronteras

¿Por qué las empresas invierten en el extranjero y cómo repercute en el desarrollo? Más allá de las fronteras
Category: Tasas Hipotecarias
Author:
13 enero, 2021

¿Por qué empresas como el gigante aeronáutico brasileño Embraer, la empresa mexicana de materiales de construcción CEMEX o el fabricante de vehículos alemán Volkswagen invierten en el exterior?

Una de las principales razones es que buscan mercados más amplios para sus productos, no solo en el país donde están invirtiendo sino también en países vecinos o con aquellos con los que tiene acuerdos comerciales. Por ejemplo, Embraer ha establecido oficinas de ventas en los Estados Unidos y Portugal para aprovechar al máximo las preferencias comerciales del TLCAN y el mercado único de la UE, respectivamente.

Este tipo de inversión se denomina plataforma de exportación porque ayuda a las empresas a superar las barreras comerciales como los aranceles y acercarse físicamente a su mercado objetivo, lo que reduce los costos de logística y transporte.

Esto también puede suceder en el sector de servicios. Las empresas con sede en EE. UU., Por ejemplo, a veces optan por deslocalizar sus operaciones de servicio al cliente y establecer centros de llamadas u oficinas administrativas en América Central o el Caribe, para reducir los costos y brindar un servicio que sea culturalmente compatible con sus clientes mientras aún se encuentran en EE. UU. zonas horarias.

La segunda razón para invertir en el extranjero es aumentar la eficiencia . Las empresas invierten en diferentes ubicaciones para que cada producto se pueda fabricar donde sea más rentable hacerlo. Este tipo de estrategia se conoce como inversión vertical.. La sede de Volkswagen está en Alemania, pero produce y ensambla automóviles en diferentes partes del mundo para reducir costos. Por ejemplo, tiene acceso a todo el mercado norteamericano a través del TLCAN desde sus plantas de ensamblaje en los estados mexicanos de Puebla y Tlaxcala. Volkswagen exporta el 55 por ciento de los autos que produce en México a Canadá o Estados Unidos, mientras que el 17 por ciento va al mercado mexicano, según la Asociación Mexicana de la Industria Automotriz (enlace en español). Esta inversión es parte de una estrategia híbrida que combina la noción de plataforma exportadora con la búsqueda de una mayor eficiencia.

Otro ejemplo ligeramente diferente de inversión híbrida son las inversiones de la multilateral mexicana CEMEX en el exterior a través de fusiones y adquisiciones en la República Dominicana, Egipto, Filipinas, Panamá, España y Estados Unidos. La compañía se ha beneficiado por dos razones: primero, la demanda de cemento en estos mercados es alta, por lo que esta estrategia ha reducido los costos comerciales de CEMEX; y segundo, también ha aprendido sobre los patrones de demanda local y otras características específicas de los nuevos mercados de las empresas que ha adquirido. Al mismo tiempo, cuando las empresas que compraba carecían de eficiencia, CEMEX reproducía aspectos de su propia cultura empresarial y transfirió la tecnología y las habilidades necesarias para mejorar su desempeño.

¿Cómo impactan el desarrollo las empresas que invierten en el extranjero?

Los flujos mundiales de inversión extranjera directa (IED) alcanzaron un promedio de 1,6 billones de dólares EE.UU. en los últimos años (UNCTAD). En América Latina y el Caribe (ALC), las entradas y salidas de IED siguen aumentando. El gráfico 1 muestra que los flujos de IED hacia la región se han incrementado en los últimos 20 años y que hoy ascienden a US $ 170 mil millones, o el 11% del total mundial. El gráfico 1 también revela que aunque la IED de las empresas de ALC se ha multiplicado por ocho en comparación con hace 20 años, todavía representa solo el 2% de la inversión extranjera mundial.

Gráfico 1. Flujos de IED en ALC y su participación en los flujos de IED mundiales por período de cinco años

Fuente: compilado por los autores a partir de datos de la UNCTAD.

Sin embargo, la IED es mucho más que flujos financieros. Puede tener impactos mucho más profundos en el desarrollo de los países receptores.

En términos generales, la IED crea puestos de trabajo, más puestos de trabajo que los que finalmente se pierden debido a la contracción o cierre de empresas locales que no pueden competir con las empresas recién llegadas del exterior. No es solo la cantidad de estos puestos de trabajo, sino también, con frecuencia, su calidad lo que impulsa a los gobiernos a buscar atraer IED.

La relativa complejidad de las tareas o procesos involucrados en sus operaciones significa que las corporaciones multinacionales (EMN) emplean una mayor proporción de trabajadores calificados. También aumentan la demanda de servicios relacionados que a menudo necesitan trabajadores relativamente más calificados (como los servicios de transporte, por ejemplo). En algunos casos, la IED puede incluso crear puestos de trabajo en lugares donde las tasas de desempleo son altas. Además, las multinacionales pagan salarios que son un 40 por ciento más altos, en promedio, que los de las empresas locales.

La IED también puede tener efectos negativos en los mercados laborales. Por ejemplo, una multinacional establece operaciones en un país determinado y comienza a producir bienes o servicios de manera más eficiente que las empresas locales. Cuando los consumidores se dan cuenta de que los productos de las multinacionales son más baratos y de mejor calidad, los eligen sobre los producidos por las empresas locales. Esto puede reducir la rotación de empresas locales, provocando que bajen los salarios de los empleados o incluso cierren.

Sin embargo, la IED puede incrementar la demanda de insumos locales y conducir al crecimiento de conglomerados industriales donde surgen sinergias entre multinacionales y empresas locales, creando empleos, como es el caso del conglomerado automotriz Puebla-Tlaxcala en México, que creció alrededor de Volkswagen.

A través de este comercio de insumos, incluso dentro de los clústeres de producción, los países pueden desarrollar industrias o empresas locales que se especializan en producir ciertos bienes intermedios sin necesidad de que el país sea competitivo a lo largo de toda la cadena de producción del producto final. Las empresas locales de estos países pueden así participar en cadenas de valor globales o regionales (enlace en español). En otras palabras, pueden pasar a formar parte del proceso de producción internacional en el que un bien final está compuesto por bienes intermedios que se producen cada uno en el país donde la relación calidad / precio es más alta. Esto aumenta la productividad de estas empresas, que pueden ofrecer condiciones laborales relativamente mejores que las de la empresa local promedio.

En consecuencia, los países que reciben IED también se benefician porque se estima que la productividad de las empresas multinacionales es entre un 15% y un 60% más alta que la de las empresas locales debido a los efectos de demostración y movilidad laboral, y también debido a los aumentos en la cantidad y calidad de insumos intermedios que circulan en la economía local.

En resumen, la IED tiene el potencial de crear situaciones en las que todos salgan ganando tanto para la empresa inversora como para el país que recibe la inversión.

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